Святий вечір – час пробачити усі образи

Увечері, 6 січня, коли на землю опускаються сутінки, православні українці збираються за святковим столом, аби зустріти Святий вечір. Вечір, що передує народженню Ісуса Христа.
 
Святкова трапеза напередодні Різдва Христового починається аж ніяк не з чарки горілки, чи келиха вина, а з куті. Це головна обрядова страва, яку з давніх-давен готують із трьох обов’язкових інгредієнтів: пшениці, маку і меду. Решту компонентів, а це: родзинки, горіхи, курага, халва, соняшникове насіння, а то й шоколад – додають за смаком. У кожної української господині свій рецепт приготування.
 
Кутя – головна страва Святого вечора й Різдва, але не єдина. Не даремно ж вечір 6 січня ще називають «багатою кутею». Загалом на святковому столі повинні бути 12 страв, і неодмінно пісних. Тобто приготованих без використання м’яса, молока й яєць. Винятково їжа рослинного походження. Як правило господині готують кілька різновидів вареників (з різною начинкою), картоплю, тушковану капусту, гриби, пироги, і неодмінно узвар – солодкий відвар із сушених фруктів. Чому саме дванадцять страв? За однією з версій вони символізують дванадцятьох апостолів, за іншою – дванадцять місяців року.
 
З появою на небі першої зірки родина сідає до столу. Перш ніж з’їсти по ложці куті, обрядової страви насипають у тарілки померлим родичам, кладуть ложки. Вважається, що цієї ночі вони теж збираються до рідної оселі.
 
З давніх-давен на Святий вечір люди були особливо уважними до всього того, що відбувалося довкола. Скажімо, якщо під час вечері чхала дівчина, їй прогнозували швидке заміжжя. Якщо ж хлопець, казали: «Добрим козаком буде!». Збувалося передбачення чи ні, ставало відомо лише згодом. Та подарувати доньці теля, а синові – лоша батько був зобов’язаний того ж вечора. Нині про цю традицію вже майже не згадують. Але є інші. Зокрема, якщо багато зірок на небі – це до врожаю кавунів і динь, сніг іде – до врожаю яблук.
 
Після святкової трапези діти несуть кутю своїм хрещеним батькам, ті ж частують їх солодощами й дають гроші.
 
Важливо, аби на Святий вечір під батьківським дахом зібралися всі. Вважається, що людина, яка зустріне Святий вечір поза сімейним колом увесь рік нудитиметься світом і почуватиметься самотньою. Також у Святий вечір дуже важливо пробачити всі образи і кривди, аби не брати їх і собою у Новий рік.